Investigadores españoles y portugueses han desarrollado un robot interactivo entrenador persona que reconoce a su dueño, está ideado para personas mayores, a quienes recomienda y guía en los ejercicios físicos saludables, además de medir su rendimiento físico y así detectar si tienen un bajón, como síntoma de un posible problema de salud. Esta información se transmite a profesionales médicos para realizar un chequeo permanente. Pharos -nombre del dispositivo- quiere ayudar a las personas mayores en sus actividades físicas en el hogar y pretende convertirse en “un compañero más” de este colectivo, un asistente virtual, amigable y de fácil uso que promueva su vida sana y favorezca el envejecimiento activo. Así lo contempla el proyecto hispanoluso que desarrollan conjuntamente investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia, la Universidad de Alicante y la Universidade do Minho (Portugal).

Las tecnologías deben adaptarse a este cambio demográfico y en este contexto surgió el proyecto Pharos, publicado recientemente en la revista Sensors, un robot interactivo que ayude a las personas mayores en sus actividades físicas diarias en el hogar.

Pharos se basa en el robot comercial Pepper, al que los investigadores han incluido dos módulos: el primero de ellos recomienda un programa de ejercicios adaptado a cada usuario, mientras que el segundo, mediante avanzadas técnicas de inteligencia artificial, evalúa la realización del ejercicio y verifica si el usuario lo realiza correctamente.

El robot incluye además una interfaz visual y física con la que interactúa con el usuario para su identificación a través de su cámara.

Además, el programa de ejercicios se va adaptando periódicamente a la evolución y estado de salud del usuario, y para ello incorpora un algoritmo de recomendación, que ayuda incluso a detectar posibles problemas de salud.

La principal diferencia de Pharos respecto a otros sistemas similares es el minucioso seguimiento de los usuarios, así como la posibilidad de determinar si estos realizan correctamente o no los ejercicios.

Es una herramienta muy útil para cuidadores y asistentes ya que permite visualizar de forma muy sencilla si disminuye la capacidad de hacer ciertos ejercicios, lo que puede revelar problemas físicos y/o cognitivos progresivos. El bajo rendimiento en la realización de los ejercicios planificados puede estar advirtiendo de alguna anomalía en el usuario y, al registrar el historial de ejercicios, Pharos ayuda a revelar problemas subyacentes que de otro modo podrían ser imposibles de ver.

El equipo de investigadores hispanoluso trabaja actualmente en el perfeccionamiento de la interacción usuario-robot, en optimizar el sistema de reconocimiento de los ejercicios, así como en conseguir que varios usuarios puedan utilizarlo sin interferir con el resto de los usuarios, recurriendo a estrategias de planificación.

Pharos es uno de los resultados de Retogar, un proyecto centrado en mejorar la atención de personas con daño cerebral adquirido, liderado por investigadores de la Universidad de Alicante.

 

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